据载,五代梁时有一位奉化长汀人,于岳林寺出家,法名“契此”。他长得蹙额皤腹,笑口常开,常杖荷一布袋,向人行乞,人称“布袋和尚”。布袋和尚常在雪窦寺弘法。其举止虽看似疯癫,实则蕴藏深意。乃是以种种应化事迹教化众生,使令悟晓真谛。

从此,随着其传奇逸事的流传,布袋和尚是弥勒菩萨化身的说法便日渐传扬开来。雪窦山也因此被世人奉为弥勒道场。1932年,太虚大师就任雪窦寺方丈,弘扬“慈宗”,并将雪窦山奉为佛教五大名山之一,奉雪窦寺为弥勒根本道场。

民国二十三年(1934)高观庐、何子培编纂的《实用佛学辞典》中“四大名山”词条中说到,“近有主张,于四大名山外,加奉化雪窦寺弥勒道场,为五大名山。”

1985年,奉化县政府及宁波市佛教协会邀集浙江省内外诸山长老,成立“修复雪窦寺筹委会”。1987年中佛协赵朴初会长视察雪窦寺时曾寄语:“雪窦乃弥勒应化之地,殿内建筑应有别于他寺,独建弥勒殿,并称雪窦为五大名山。”

后周 中华民国 中华人民共和国

开山初祖

常通禅师

复兴之师

智觉延寿禅师

云门尊宿

明觉重显禅师

中兴之师

石奇通云禅师

佛界泰斗

太虚大师

重建雪窦

光德法师

增辉雪窦

怡藏法师

雪窦山历任主持法脉传承一览表

雪窦寺禅宗法脉源远流长,自唐景福元年(892)起即成为禅宗丛林,宋时被列为五山十刹之五。先后有南岳、临济、曹洞、云门、法眼等禅宗住持。南岳始于常通禅师,法眼始于智觉延寿禅师,云门始于明觉重显禅师,临济始于达观昙颖禅师,曹洞始于闻庵嗣宗禅师。